De Somme in beeld (13)
Van Cachy via Gentelles en Domart sur la Luce naar Moreuil.

 

Klik op de foto voor een vergroting

 

 

Even ten noorden van le Hamel, aan de oevers van de Somme, staat dit monumentje voor kapitein Francis L. Mond, RFC en RAF en luitenant Edgar M Martyn, die op 15 mei 1918 door 3 Duitse jagers werden neergeschoten in hun DH4.

 

 

Het nietige Cachy ligt hemelsbreed tien kilometer ten oosten van Amiens. Aan de westkant hadden de geallieerden een Aťrodrome waar een beroemde Aas gelegerd was.

 

 

De ooievaar op gedenksteen verwijst naar het Escadrille des Cicognes van Guynemer, die 53 overwinningen op zijn naam schreef.

 

 

Hij was in Cachy gestationeerd tussen april 1916 en januari 1917.

 

 

Iets ten zuidoosten van Cachy langs een karrespoor staat dit kleine tabletje voor Leonard Barton Haymes. De CWGC heeft deze gegevens over hem:

Private Service No:43844

Date of Death: 26/04/1918

Age: 18

Regiment/Service: Essex Regiment 10th Bn.

Panel Reference: Panel 51 and 52.

Memorial: POZIERES MEMORIAL

Additional Information: Son of Arthur and Edith Haymes, of 20, Greyhound Square, Streatham, London.

 

 

Het pad waarlangs Haymes wordt herdacht.

 

 

Nog geen honderd meter verder buigt een pad richting Hangard Wood Cemetery.

 

 

In maart 1918 vormde dit bos de scheiding tussen de Franse en Britse troepen. Gedurende de maand april werd hier hevig gevochten; hierbij kwam ook soldaat Haymes (Z.B.) om het leven. Uiteindelijk veroverden de Canadezen in augustus het grondgebied definitief, en nu rusten er 141 Britse soldaten.

 

 

14 Franse soldaten zijn eveneens begraven op Hangard Wood British Cemetery.

 

 

De steen aan de ingang van Hangard Wood British Cemetery.

 

 

Ook de Franse graven dateren van april 1918.

 

 

Het cross of sacrifice op Hangard Wood British Cemetery.

 

 

Op de begraafplaats van Gentelles, een dorpje ten westen van Cachy, liggen 23 Britten begraven.

 

 

De plot ligt er uiteraard voorbeeldig bij.

 

 

Hourges Orchard Cemetery ligt in Domart sur la Luce, langs de D934 naar het hart van Amiens.

 

 

Hourges Orchard Cemetery bevat 144 graven, vrijwel allemaal van Canadezen die de roemruchte aanval van 8 augustus 1918 (De zwarte dag voor Duitslands leger) niet overleefden.

 

 

Ten tijde van ons bezoek lag de kleine begraafplaats in een zee van koolzaadbloemen.

 

 

Het Cross of Sacrifice van Hourges Orchard Cemetery.

Canadees graf voor 2 soldaten.

 

 

Indruk van Hourges Orchard Cemetery.

 

 

Maple Leafs gedenken de imposante overwinning die generaal Curie samen met de AustraliŽrs behaalde.

 

 

Ten noorden van Moreuil, op de hoogte van het Bois de la Corne, is de Canadese vlag zichtbaar.

 

 

Hier bevindt zich het in oktober 1986 teruggevonden lichaam van de Canadese cavalerie-officier John James Willoughby.

 

 

Willoughby nam deel aan een van de laatste charges te paard van de Grote Oorlog, als lid van het Lord Strathonaís Horse Eskadron uit Calgary.

 

 

Het bescheiden fundamentje staat op een serie 75 mm granaathulzen.

 

 

Hoe de aanval verliep is goed zichtbaar op het kaartje. Charges als deze moesten worden beschouwd als zelfmoordacties.

 

 

Dat de 8e augustus 1918 niet alleen een Canadees of Australisch succes was, blijkt uit dit monument ten oosten van Moreuil voor het Franse 31e korps.

 

 

De slag bij Amiens begon op 8 augustus met een aanval van meer dan tien geallieerde divisies (AustraliŽrs, Canadezen, Britten en Franse troepen) en meer dan 500 tanks. Door de goede voorbereiding waren de Duitsers volledig verrast. De aanval, aangevoerd door het Australische en Canadese korps van het Britse 4de leger, brak door de Duitse linies, en tanks vielen de Duitsers in de rug aan. Hierdoor ontstond chaos bij de Duitse troepen.

 

 

Aan het einde van de dag was in de Duitse linie ten zuiden van de Somme een gat van 24 kilometer gecreŽerd. De geallieerden maakten 17.000 krijgsgevangenen, en maakten 330 kanonnen buit. Op de eerste dag van de slag werden de verliezen geschat op 30.000 aan Duitse zijde en 6.500 doden, gewonden en vermisten aan de geallieerde kant.

 

 

Franse poiluís gaan voorwaarts, aangemoedigd door hemelse strijders.

 

 

Jules Aubry is een van de vroege Franse luchthelden. Hij stierf in het ziekenhuis nadat zijn C43 vlak bij Moreuil neerstortte op 26 mei 1915.

 

-V-

Home