De Chemin des Dames in beeld (9)
Van de Caverne du Dragon via l’Abbaye de Vauclair naar Craonelle

 

 

 

Klik op de foto voor een vergroting

 

 

 

Restanten van loopgraven voor de Caverne du Dragon doen rommelig en weinig realistisch aan.

 

 

 

 

Het interieur van la Caverne du Dragon. Bovenop de historische grotten is een ultramodern bezoekerscentrum gebouwd, compleet met Bar en shop. Nog maar enkele jaren geleden was hier niets kan de ingang naar de grotten…

 

 

 

 

In de Caverne zijn nog originele Duitse teksten te zien. Duitsers en Fransen vochten maandenlang in de tunnels...

...Waarvan de gevolgen nog te vinden zijn middels gedenkstenen

 

 

Interieur van de Caverne, een mengelmoesje van symboliek, moderne techniek en hier en daar authentieke fragmenten

 

  

 

Diverse aanwijzingen in het Duits...

....zijn overal te vinden..

 

 

Trench-art, ondergebracht in glazen stulpen, geeft de Caverne een spookachtige gloed

 

 

Een gedreven gids verhaalt. Het laat de verschrikkingen die zich in de grot afspeelden bijna herleven.

 

 

Voor de Caverne aan de D18CD staan drie monumenten. De eerste is geweid aan de Zouaven, die deze plek op de Duitsers heroverden in september 1914, maar onhoudbaar bleek.. De tweede, een reusachtige kei, eert de doden van de 164me Division die hier in 1917 stapje voor stapje de Chemin heroverden.

 

 

De eenvoudige plaque op de kei.

 

 

Het derde monument bij de Caverne is voor het 41me BCP, dat hier van mei tot juli bloedig slag leverde in de grottencomplexen van de Caverne du Dragon.

Ochtendgloren over het monument 1814/1914. Napoleontische en Grande Guerre-soldaten houden het vaandel hoog.

 

 

 

Close-up op een kruising aan de Chemin des Dames vlak bij de Ferme d’Hurtebise.

 

 

De locatie aan de Chemin

 

 

Gedenksteen voor de Zouaven (Algerijnse keurtroepen) op de Ferme d'Hurtebise; een locatie die ze na maanden gevechten in oktober 1914 kwijtraakten maar in april 1917 weer heroverden

 

 

De Abdij van Vauclair, een schitterend middeleeuws bouwwerk, was in verval toen de oorlog uitbrak. Er bleef niets van over.

 

 

De ruïnes zijn nu een aantrekkelijk wandelgebied.

 

 

Sporen van het geschut zijn duidelijk te zien op de toren en een van de nog overeind staande gevels.

 

 

 

Basken monument aan de D89 nabij de Chemin des Dames.

Het monument herinnert niet alleen aan heroïsche gevechten, maar ook aan de revolte binnen het Franse leger.

 

 

Langs de weg van Craonelle naar Oulches la Vallee Foulon ligt moeilijk vindbaar het eenzame graf van soldaat Roger Ludin.

 

 

Of het beroerd onderhouden graf nog overblijfselen herbergt moet worden betwijfeld.

 

 

De eigenaardige plek van het graf, oktober 2015.

 

 

De toegang tot het graf is vooral in de warmere maanden nauwelijks vindbaar.

In Craonelle op het pleintje voor de kerk is deze waterbron met zeer aansprekende naam te vinden.

 

 

De bron is nog altijd in gebruik.

 

 

Nécropole Nationale de Craonelle met 3910 Franse, 24 Britse en 2 Belgische graven.

 

 

Het informatiebord vertelt de geschiedenis van de in 1920 aangelegde begraafplaats.

 

 

Nevelige omstandigheden op Nécropole Nationale de Craonelle.

 

 

Het ossuaire van Nécropole Nationale de Craonelle met 184 lichamen.

 

 

Het ossuaire is prachtig langs de hellingen aangelegd.

 

 

Sfeerbeeld van Nécropole Nationale de Craonelle.

 

 



 

 

-V-

Home