De Chemin des Dames in beeld (8)
Van Braye en Laonnois via Malval, Colligis Crandelain, Vendresse, Neuville sur Ailette en Ailles naar de Caverne du Dragon

 

 

Klik op de foto voor een vergroting

 

In februari en maart 1918 lag aan de toen nog rustige Chemin de 26e US division(Yankee). Hier oefenden de Amerikanen aan de frontlinie voordat de slagvelden van Chateau-Thierry, St. Mihiel en de Argonne zouden volgen. Vlakbij Braye en Laonnois is in de rand van het plateau deze grot met monument te vinden.

Het monument voor de Yankee division.

 

De opgewekte poilu van Braye en Laonnois.

Terug aan de D18CD ter hoogte van Malval is in een inham van de hoge heggen daar het graf van luitenant Henri de Bonand-Montaret op een verhoging gebouwd.

 

 

 

 

Henri de Bonand-Montaret diende in het 14ème régiment de Dragons. Hij werd 22. De tekst luidt volledig :

"L'an 1917, le 5ème jour de mai, le Christ qui aime les Francs ouvre son royaume à 180 chasseurs à pied du 2ème Bataillon, assaillant bravement Malval après 33 mois d'une cruelle guerre, pour arracher leur pays à l'injuste ennemi. Parmi eux, le sous-lieutenant Henri de Bonand-Montaret, licencié en histoire et engagé volontaire à 19 ans, tomba ici pour l'amour de la France, de Montaret, de ses hommes. Français, ne craignez rien mais priez Dieu pour le bataillon. '... d'Henri du 16 avril 1917'".

 

 

In Colligis Crandelain, ten noorden van de Chemin, staat op een heuveltop dit Duitse monument van de 13e Duitse reservedivisie, die in dit gebied gelegerd was.

 

 

Het monument heeft danig te lijden gehad na de oorlog. De twee adelaars zijn onthoofd en het monument zit vol graffiti.

Uitzicht vanaf het monument over de vallei richting de Chemin des Dames.

 

 

Curieus genoeg is het monument gebouwd op een bunker en voorzien van Franse slagveldteksten.

 

 

Een duidelijk Franse plaque ligt gebroken voor het monument, wat suggereert dat het in Franse handen is voorzien van de teksten en de plaque.

 

 

De tekst op het monument refereert naar 1914 en 1915. Bloemen plukkende kinderen vormen de versiering.

Een van de twee kinderfiguren op het monument.

 

 

Vendresse, iets ten zuiden va Cerny, heeft op de hellingen naar de Chemin een Britse begraafplaats.

 

 

Hoewel er 327 graven te vinden zijn, liggen volgens de CWGC ruim 700 Britten op deze helling.

 

 

Twee kleine monumenten geven aan dat sprake is van vermisten die hier vermoedelijk zijn begraven. Deze voor 28..

 

 

…En deze voor 21 soldaten.

 

 

Veel graven dateren van 1914.

 

 

Vendresse heeft ook een Britse plot op haar dorpsbegraafplaats bij de kerk.

 

 

43 graven maar vermoedelijk 80 gesneuvelden liggen in een bescheiden plot.

 

 

De opzet van de grafstenen is wat rommelig. Een enkel graf ligt naast de plot.

 

 

Frans graf voor korporaal Fourcade en de kerk van Vendresse.

 

 

Graf van 13 Franse soldaten aan de oostkant van Neuville sur Ailette .

 

 

Opnieuw een privémonument, dit keer voor Louis Astoul, luitenant van de 70ste Senegalese eenheid. Hij werd 24.

 

 

 

Close-up van het monument

Het monument voor village detruit Ailles ligt aan de smalle weg tussen Neuville sur Ailette en de Chemin. De sokkel is gebouwd uit het puin van het vernielde dorp.

 

 

Informatiebord bij het monument.

 

 

Het monument gezien vanuit de bossen ten oosten van het voormalig dorp.

 

 

Zonsopkomst aan de Chemin des Dames, locatie Caverne du Dragon.

 

 

De schimmige vormen van de beeldengroep die onlangs ten westen van de caverne werd ingericht.

 

-V-

Home