Champagne in beeld (5)
Van Camp de Moronvilliers via Mont sans Nom, Aubérive, St. Etienne a Arnes en Blanc Mont naar Sommepy Tahure

 

Klik op de foto voor een vergroting

 

Ten oosten van het oefenterrein Camp de Moronvilliers, waar het bloedige Nivelle offensief in het voorjaar van 1917 een drama werd, ligt de Mont sans Nom. Deze hoogte was in april 1917 een van de doelen op dag 1 van het offensief.

 

 

Op 17 april 1917 stormden de Zouaven van het  4me en 7me RMT, het régiment de Marche Etranger (vreemdelingenlegioen) en het 8me  (RMZ) in een vliegende sneeuwstorm deze berg zonder naam, die door de Duitsers in een waar fort was veranderd. Tunnels, blockhäuser en mitrailleurposten maakten de slag een hel. Toch slaagden de Afrikaanse troepen en de Mont sans Nom werd onderdeel van de Franse 2e linie en een artilleriebasis.

 

 

Kapitein Maxime Berr kwam om bij een Duitse tegenaanval op 2 mei 1917. Zijn gedenksteen staat aan de oostkant van de Mont sans Nom en kijkt uit over de vlakte richting Aubérive.

 

 

Ten noorden van Vaudesincourt ligt naast de D21 een opvallend klein bos.

 

 

Aan de achterzijde is een pad te vinden naar een grote ondergrondse bunker.

 

 

Het is een Duitse verbandplaats die bomvrij vlak achter de linies lag.

 

 

Origineel prikkeldraad ligt nog altijd overal.

 

 

De demarkatiepaal langs de D21 tussen Aubérive en de D931.

 

 

De paal staat op een stevige betonnen fundatie.

 

 

Vlak voor Aubérive aan de D21 liggen drie gedenktekens in de landerijen. 1 voor het 103e Regiment infanterie (R.I.), 1 voor de doden door een artillerieaanval op 12 april 1917, en 1 graf voor een officier. (2006)

 

 

Sindsdien is er een monumentje bij gezet (rechts).

 

 

Het betreft een gedenksteen voor luitenant Charles de Raymond Cahusac, de eerste Franse parachutist. Hij crashte bij Aubérive in 1937.

 

  

 

Gedenksteen voor een groep Franse soldaten van het 226e R.A.C. die door een Duitse granaat werden gedood door een granaat in de nacht van 12 april 1917, vlak voor het Nivelle offensief

"A la mémoire du sous-lieutenant Jacques Varanguien de Villepin... glorieusement tombé....le 25/09/1915..."

 

 

Het sombere monument voor het 103e Regiment Infanterie:

AUX HÉROS DU 103e RI
qui sont tombés glorieusement
POUR LA FRANCE
en septembre-Octobre 1915
-
IN MEMORIAM

Guerre 1914-1918
103ème Régiment d'infanterie
80 officiers
7 000 sous-officiers et soldats
morts pour la France

 

 

Een paar kilometer ten noordoosten van Mont sans Nom ligt de Kriegsgrabenstätte St. Etienne a Arnes.

 

 

Maar liefst 12541 Duitse soldaten liggen hier begraven, meer dan 5000 als onbekenden in massagraven. Kriegsgrabenstätte St. Etienne a Arnes werd tijdens de Franse offensieven van 1915 aangelegd.

 

 

Sfeervolle foto van Kriegsgrabenstätte St. Etienne a Arnes.

 

 

Handwerkers van de Duitse 18e Infanterie Divisie bouwden tijdens de oorlog dit monument ter nagedachtenis aan de gevallen kameraden. Het was in 2015 opgeknapt en in goede staat.

 

 

De gedenksteen onder het centrale beeld met de oorlogsjaren 1915 en 1916.

 

 

Het fraaie beeld dat centraal staat op het monument, onder de tekst die ook op de Duitse koppels stond: Gott mit Uns.

De Kriegsgrabenstätte St. Etienne a Arnes wordt op de kruising aangegeven aan de ene kant, ..

 

 

..Terwijl aan de andere kant een van de bekende stenen te vinden is die de 2nd Division (American) langs haar opmarsroute achterliet.

 

 

De 2nd Division trok in oktober 1918 naar het noorden door het voormalige Duits-Franse slagveld. Langs de D320 is de karakteristieke kei een aantal keren terug te vinden. Deze ligt bij Kriegsgrabenstätte St. Etienne a Arnes,…

 

 

….Deze ligt aan de D23 ten noorden van Blanc Mont….

 

 

….de weg die langs het tegenwoordige Camp de Suippes loopt.

 

 

Rijdend over de D23/320 torent het Amerikaanse monument op de top van de Blanc Mont boven het landschap.

 

 

Dichterbij gekomen zijn de sporen in het landschap om het monument duidelijk zichtbaar.

 

 

De kolossale steen bij de ingang.

 

 

Blanc Mont, nu een rustige heuvel in het Champagne-landschap, was een Duitse vesting, die door de Amerikanen en Fransen van 3 tot 27 oktober 1918 werd aangevallen.

De 2nd Division werd voor de aanval gekozen vanwege de ervaring die ze had opgedaan tijdens de 2e slag aan de Marne. Onervaren Amerikaanse onderdelen vormden de tweede lijn en reserve. De Fransen vielen aan op de flanken van de heuvel.

 

    

 

toegang tot het monument.

beschrijving van de doorbraak van dit onderdeel van de Hindenburglinie in oktober 1918.

 

 

Het keurig onderhouden monument, met op haar muren de Amerikaanse eenheden die aan de aanval meededen.

 

 

Vanaf de top is goed te zien hoe dominant de Duitse positie was. Dit is het uitzicht naar het zuidoosten, waar de geallieerden vandaan kwamen.

 

 

De top van het monument. In elk van de vier balkonmuren zijn voorstellingen te vinden. Hier een helm en mitrailleurs,….

 

 

…Hier de artillerie, die zoals overal langs het front een hoofdrol opeiste.

 

 

Resten van Duitse blockhäuser onder de top van Blanc Mont.

 

 

Even ten noorden van het destijds volledig vernielde Sommepy Tahure is ook een kei te vinden die de route van de 2nd division markeert.

 

 

De robuuste stenen zijn in goede staat.

 

-V-

Home